Harbinin historia

Harbinilla itsessään ei ole pitkää historiaa kaupunkina toisin kuin useimmat muut kiinalaiset kaupungit. Alueella oli kalastajakyliä, kunnes venäläiset alkoivat rakentaa alueelle rautatietä vuonna 1897. Venäläiset halusivat oikotien tälle alueelle. Vuonna 1896 Qing-imperiumi myönsi Venäjälle rakennustoimiluvan Kiinan itäisen rautatien rakentamiseksi Pohjois-Sisä-Mantšuriaan. Sitten venäläiset rakensivat kaupungin rautatien rakentamisessa auttaneelle henkilökunnalle. Kun rautatie avattiin vuonna 1901, kaupungissa asui rautatiehenkilökunta. Asukkaiden joukossa oli monia Venäjän juutalaisia, jotka pakenivat tälle alueelle Venäjän pogromien aikana. Sen jälkeen sinne asettui useita tuhansia muita juutalaisia, jotka ottivat johtavan roolin uuden kaupungin rakennusten, yritysten ja koulujen rakentamisessa. Ennätys osoittaa, että Harbinissa oli vuoden 1913 tienoilla yhteensä noin 70 000 enimmäkseen venäläistä asukasta, mutta siellä asui myös useita kymmeniä muita kansallisuuksia edustavia ihmisiä. 1910- ja 1920-luvuilla noin 150 000 venäläistä muutti sinne pakenemaan Venäjältä, ja valkovenäläiset yrittivät tehdä kaupungista tukikohdan Venäjän itäiselle alueelle. Tuhannet juutalaiset ja muut ihmiset muuttivat sinne pakenemaan fasisteja Euroopassa 1930- ja 1940-luvuilla.

Sinne asettuneet sadat tuhannet eurooppalaiset lähtivät eri syistä 1930-luvulla, Japanin hyökkäyksen aikana ja sen jälkeen. Japanilaiset joukot miehittivät Harbinin vuonna 1932, ja entinen Neuvostoliitto myi Kiinan itäisen rautatien japanilaisille. Venäläiset lähtivät entiseen Neuvostoliittoon ja muihin paikkoihin. Neuvostoarmeijan miehittämän Harbinin elokuusta 1945 huhtikuuhun 1946 tuhansia entisestä Neuvostoliitosta paenneita venäläisiä pakotettiin takaisin. Muut venäläiset ja siellä asuneet eurooppalaiset muuttivat takaisin omiin maihinsa tai Yhdysvaltoihin, Australiaan, Brasiliaan tai Israeliin.